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Fluxus

abril 17, 2008

Noise. When we ignore it, it disturbs us. When we listen to it, we find it fascinating(John Cage)

En Septiembre de 1964 Pete Townshend(guitarrista de The Who) realizó una acción involuntaria durante la actuación su banda en la Railway Station, situada en Harrow & Wealdstone, Londres. Años después, él mismo lo explicaría en sucesivas entrevistas: “Estaba tocando mi guitarra, sacando sonidos, y la golpeé en el techo del club y el cuello se rompió, porque las Rickenbackers están hechas de cartón. Había varios compañeros de la escuela de arte en las primeras filas y se empezaron a partir el culo. Uno de ellos estaba literalmente rodando por el suelo riéndose, y su novia me miraba con una sonrisa de satisfacción. Entonces me puse realmente furioso, cogí lo que quedaba de la guitarra, la rompí en pedazos y salté sobre sus restos. Finalmente cogí la Rickenbacker de doce cuerdas que me había comprado con dificultad un mes antes, y seguí tocando como si nada. Al día siguiente me sentí fatal por perder mi guitarra.” Una semana después The Who ofrecían otro concierto, los fans demandaban más destrucción pero Townshend era reacio; hasta que Keith Moon empezó a destruir su batería.

La destrucción de instrumentos atrajo a muchos fans, y los medios de comunicación empezaron a interesarse en The Who. Poco después llegaría el reconocimiento con la edición del single I Can’t Explain. Townshend defendería entonces ante los medios que destrozaba su guitarra como parte de su condición antimaterialista, influido por el arte auto-destructivo de Gustav Metzger. Es decir, no era violencia, sino arte. ¿O tal vez oportunismo?

En 1966, Michelangelo Antonioni realizó la película Blow-Up. En la misma, Jeff Beck, líder por entonces de The Yardbirds, destruye su guitarra y arroja sus restos sobre un público que lucha por recoger su reliquia.

El momento culmen de la destrucción de guitarras, sin embargo, no llegó hasta el 18 de junio de 1967, en el Monterey Pop Festival. Jimi Hendrix, aún desconocido en su país natal, conquistó al público y finalizó su actuación de forma impactante durante los últimos acordes de Wild Thing: prendió fuego a su Stratocaster y se sentó ante ella como si realizara un ritual. Instantes después, la tomó, destrozó y arrojó sus restos al público. La destrucción de Hendrix era muy violenta y sexual, un orgasmo primigenio, el arte afroamericano reclamando su lugar en la opinión de muchos. El guitarrista expresaría al respecto: “La ocasión en que quemé mi guitarra, fue como un sacrificio. Sacrificas las cosas que amas, yo amo a mi guitarra”. Que The Who tocara justo antes que Hendrix en el festival resulta revelador en parte.

Desde entonces, son muchos los que han continuado la tradición de destruir a la amada: Ritchie Blackmore(Deep Purple y Rainbow), Paul Simonon(The Clash), Kurt Cobain(Nirvana), Paul Stanley(KISS), Marilyn Manson, Nikki Sixx(Möttley Crüe) y Trent Reznor(Nine Inch Nails), entre otros. Las motivaciones, sin embargo, no son tan sinceras ni novedosas hoy como lo fueron en los sesenta.

Hasta este punto, he narrado unos acontecimiento más o menos conocidos por todo aficionado al rock’n’roll para descubrir al paciente lector los precedentes, en muchas ocasiones ignorados:

En la década de los cincuenta, Jerry Lee Lewis, quemó -en al menos una ocasión- su piano mientras interpretaba Great Balls of Fire. Cuenta la leyenda que lo hizo motivado por su animadversión hacia Chuck Berry, para el cual abría en aquella ocasión. Al abandonar el escenario le debió decir: “Supera eso, negrata”.

¿Fue entonces Townshend, no ya el primero en destruir un instrumento musical voluntariamente, sino el primero en realizar dicha acción con una guitarra? ¡Tampoco!

En 1962, durante un evento convocado por el movimiento de los Fluxus en el Institute of Contemporary Arts de Londres, y que recibió el nombre de Festival of Misfits, Robin Page-hoy conocido como Bluebeard- se anticipó en dos años a Townshend y su “Pieza de Guitarra” fue considerada la actuación más importante de la velada dedicada a Música de Acción. Musgrave lo describió así: “Llevando un casco plateado y reluciente y con su guitarra en ristre, listo para tocar, Robin esperó unos momentos antes de aporrearla contra el escenario y contra el público, a lo largo del pasillo y por los escalones hasta salir a la calle. El efecto fue dramático, los espectadores se levantaron y le siguieron mientras corría por la calle dándole frenéticos golpes a la casi desintegrada guitarra. El cielo nocturno estaba lleno de relámpagos; era el mismo día en que todo el mundo estaba acongojado por el punto crucial de tensión nuclear entre Kennedy y Kruschev durante la crisis de Cuba”.

¿Es posible que Townshend, que había empezado a estudiar en el Ealing Art College un año antes(lugar en el cual, dicho sea de paso también estudiaron otros músicos notables como Freddie Mercury(Queen), Ronnie Wood(The Faces, The Rolling Stones) y Ray Davies(The Kinks)) tuviera conocimiento de los Fluxus y Robin Page? No he encontrado datos al respecto, pero siendo un estudiante de arte, ¿no os parece mucha casualidad? Por otra parte, Gustav Metzger también asistió al Festival of Misfits, e impartió clases en el Ealing Art College.

En 1958, John Cage, padre de la música experimental, daba clases en la New School for Social Research de Nueva York, siendo determinante para que George Maciunas diera a luz Fluxus en 1962, contando entre sus miembros con antiguos alumnos de Cage. Fue un movimiento realmente complejo e inclasificable, heredero de Dadá y el anti-arte.
La influencia de Fluxus en el rock’n’roll no se reduce a la destrucción de guitarras. La artista Yoko Ono, maltratada por la prensa especializada e injustamente culpada de la separación de The Beatles, influyó mucho en el sonido de la banda y en lo que esta representaba. John Cale y Angus MacLise abandonaron el Theatre of Eternal Music de La Monte Young para formar poco después The Velvet Underground junto a Lou Reed. Ambos, Ono y Young, formaban parte de Fluxus.

Provos

abril 6, 2008

Cerca del 40% de los desplazamientos efectuados en Amsterdam son en bicicleta. La mayoría de las calles tienen vías ciclistas, y existe una gran cantidad de lugares en los cuales estacionar. No es de extrañar, por lo tanto, que en la capital de los Países Bajos, el número de bicicletas supere al número de habitantes.

¿Por qué?

Se podría buscar el origen de esta costumbre en la crisis del petróleo,  siendo la bicicleta la solución a los precios desorbitados del momento: entonces, ¿por qué el uso de la bicicleta no se popularizó en la mayor parte del planeta?  Ideas como la peatonalización, las vías ciclistas, altos impuestos al coche, la limitación de plazas de garaje de automóvil en el centro…que hacen todas ellas de la ciudad un lugar más saludable y menos hostil a las personas: ¿por qué son medidas popularizadas y ahondadas por neerlandeses?

En un principio, la bicicleta era un vehículo al alcance de unos pocos. En 1896  a un obrero le suponía invertir el sueldo de tres meses en su compra, trece años después, y con la proliferación de fábricas en el sector, bastaba con  el sueldo de un mes. Poco a poco, la bicicleta fue convirtiéndose en un medio de transporte al alcance de la clase obrera, lo cual popularizó este instrumento en ciertos puntos de Europa como Francia, Inglaterra,  Alemania o Benelux. No fue hasta los años 20 que aparecieron las primeras fábricas de ciclos(antiguas empresas armeras de Euskadi reconvertidas) en España. No es de extrañar, por lo tanto, que la primera carrera en España(Volta Ciclista a Catalunya) se celebrara con 52 años de retraso respecto a la primera, la Paris-Rouen. El retraso en la producción de ciclos, al igual que el parón lógico de la industria durante la guerra civil y la posguerra, fue decisivo. Los primeros visos de recuperación económica llegaron en la época de los sesenta; pero con ella también llegó masivamente el automóvil.


En este gráfico obtenido de un informe del Banco Mundial  se puede apreciar un descenso notable en el porcentaje de usuarios de bicicleta. Este tiene su origen en la ocupación nazi de ambos países: Alemania era la locomotora, y  el coche un símbolo del avance de la gran maquinaria del III Reich. Por ello exportaron su modelo de segregación de la bicicleta en carriles específicos. Estos carriles, hoy considerados una conquista, fueron un medio para reducir el uso de la popular bicicleta. A diferencia de los actuales, los de entonces fueron construidos sobre las ruinas de ciudades destruidas.

Con la llegada de los coches los ciudadanos fuimos condenados a transitar por un espacio reducido: la acera. El paso se da en la Regulación del Tránsito Vial del Reich(RStVO) de 1934.  El dato de que las  Autobanhs  fueran apodadas “las vías de Adolf Hitler”, y  las ciclovías  “las vías del hombre pequeño” es significativo.  Por aquel entonces la proporción de bicicleta-coche era de 20 sobre 3.

Con estos datos pretendo demostrar que la situación de la bicicleta en los años anteriores a la guerra creó en sociedades como la neerlandesa una cultura de la bici. ¿Por qué vieron ellos la bicicleta como alternativa después de la crisis del 73 y no los españoles? La cultura de la bicicleta en España no llegó a existir por los motivos expuestos anteriormente. La primera temporada de Verano Azul no llegó hasta 1981, demasiado tarde, ¡aún para dar solución a una crisis con efecto retardado!

¿Recordaron los neerlandeses en el 73 que treinta años atrás circulaban sin combustible?  ¿O es que tal vez fueron contaminados por un movimiento contracultural neerlandés, los Provos,  entre los años 65 y 67?
En los Países Bajos de la posguerra se produjo un importante boom económico,  De ahí surgieron los nozems, una tribu urbana de jóvenes apáticos y consumistas, aficionados a su moto, el rock’n’roll y a las peleas con la policía.  En cierta manera similares a los Teddy Bears británicos, e incluso a los mods.

El sociólogo Buikhuizen acuñó el término Provo en una descripción condescendiente de los Nozens. Roel Van Duyn, un estudiante de filosofía, escribió: Es nuestra tarea convertir su agresividad en concienciación revolucionaria. Inspirado por el anarquismo, el dadaísmo, el filósofo alemán Herbert Marcuse y el Marqués de Sade, este joven y tímido intelectual se convertiría en la mayor fuerza detrás de la revista Provo y en el mayor teórico del movimiento emergente.  El co-fundador de Provo fue  Robert Jasper Grootveld, un extrovertido limpiacristales más interesado en la magia que en Marx,y que defendía el uso de  las artes escénicas y los Happenings para despertar a una sociedad adormecida en el consumismo.

A finales de los 50 Grootveld ya era conocido por sus performances en la ciudad.  Por ejemplo, para demostrar el poco conocimiento que tenían sobre la marihuana aquellos que se la prohibían, se reunía en la calle junto a sus seguidores y simulaban fumar porros. En realidad utilizaban hierbas legales, pero lograban embaucar a la policía y satirizarla ante la prensa y la opinión pública. Junto a otros provos llegó a vender marihuana como acto subversivo. Consideraba que la sociedad occidental padecía muchas adicciones insanas. Una visita al hospital le hizo ver que la peor de estas adicciones era el tabaco, motivo por el cual se convirtió en activista anti-tabaco. Inició una batalla individual contra la industria tabaquera escribiendo la palabra cáncer en todas las vallas publicitarias de tabaco de Amsterdam. Fue arrestado, y una vez puesto en libertad continuó en su particular batalla: entraba a estancos y colocaba trapos impregnados en cloroformo, desprendiendo un terrible olor por los establecimientos mientras asustaba a la clientela tosiendo, hablando de hospitales, del tabaco y sus consecuencias para la salud. El excéntrico propietario de un restaurante decidió apoyar a Grootveld en su cruzada anti-tabaco, ofreciéndole un local desde el cual realizar su activismo.  Decepcionado por la poca repercusión mediática de sus performancesprendió fuego al local como colofón.

Poco después se desplazó a Spui, una plaza en la cual había sido ubicada una estatua donada por una empresa tabaquera. A las 12 de la noche aparecía con extrañas ropas, adorando a la estatua y trazando círculos mágicos en rededor suya mientras era aplaudido por sus seguidores(entre los cuales se encontraban muchos nozens e intelectuales), curiosos y policías(los cuales, de forma involuntaria, eran parte importante de todo happening).


En una noche de mayo del 65 Van Duyn apareció en una de las actuaciones de Grootveld  y empezó a distribuir panfletos del movimiento Provo, al cual se unió Grootveld con pasión. Pronto empezaron a distribuir una revista mucho más elaborada, desde la cual comenzaron a defender sus posturas y a publicar los Planes Blancos. La filosofía blanca consideraba  al trabajo algo obsoleto( Provo simpatizaba más con el yerno anarquista de Marx, Paul Lafargue, autor de El derecho a la pereza).

Algunos de los Planes Blancos más notables son:

-Plan de las bicicletas blancas: Ideado por Luud Schimmelpenninck, proponía cerrar el centro de Amsterdam al tráfico motorizado a la vez que se aumentaba el transporte público en un 40% y se  forzaba a los taxis a ser eléctricos y no superar los 40 km/h. También defendían la compra anual de 20000 bicicletas para el uso gratuito de todos los ciudadanos. Al no ser aceptado su plan, tomaron 50 bicicletas, las pintaron de blanco y las dejaron por la ciudad para el libre uso de las personas. La policía incautó las bicis, ya que una ordenanza municipal afirmaba que no podían dejarse bicicletas sin candado en las calles. Por ello, los provos volvieron a poner las bicicletas en las calles. Eso sí, esta vez con un candado cuya combinación estaba pintada sobre el propio vehículo.

-Plan de las mujeres blancas: Desarrollado principalmente para prevenir embarazos indeseados Este plan defendía la apertura de clínicas, promocionadas por las autoridades, y  que ofrecieran anticonceptivos e información médica. ¡Para los provos llegar virgen al matrimonio era una irresponsabilidad!

-Plan del pollo blanco:  Proponía desarmar a la policía(los pollos) y que esta dependiera(y fuera elegida democráticamente) del consejo municipal. La policía,más que un guardia, sería un trabajador social que se desplazaría en bicicleta repartiendo primeros auxilios, pollo frito y anticonceptivos. Este plan fue ideado a consecuencia del aumento de las medidas represivas por parte del cuerpo policial de Amsterdam ante los Happenings de los provos.

-Plan de la vivienda blanca:  Clamaba por el fin de la especulación y el uso de viviendas vacías por squatters. También recomendaba métodos de construcción de viviendas más económicos.

-Plan del cuerpo blanco:  Proponía denunciar la muerte de peatones pintando con tiza la silueta del fallecido en el lugar del accidente.

-Plan de la chimenea blanca: Altos impuestos a los contaminadores y pintar sus chimeneas de blanco.

-Plan de los niños blancos: Guarderías gratuitas.


Los provos también comenzaron a reunirse ante otra estatua, la dedicada al héroe colonial Van Heutz,  el cual consideraban un criminal de guerra y un  imperialista. Estos Happenings estuvieron muy ligados a la guerra de Vietnam, ante la cual protestaban desde un punto de vista humanitario y no por identificarse con el Vietcong. De hecho, reprendieron a los que así lo hicieron. De esta forma lograron aglutinar más activos desde la izquierda.

La monarquía también sufrió la ira de los provos. Mientras la barca de los monarcas surcaba las aguas de los canales de Amsterdam, los provos lanzaron panfletos aludiendo al pasado nazi de algunos miembros de la Familia Real. Durante el Día de la Princesa(en el cual, la reina ofrecía un discurso ceremonial) los provos propagaron un falso discurso en el cual la Reina Juliana declaraba haberse pasado al anarquismo y estar negociando una transición de poder con Provo. Varios integrantes del movimiento se situaron ante las puertas del palacio para debatir con la reina sobre su comunicado pero sólo apareció la policía. El momento de mayor tensión antimonárquica se produjo ante la boda de la princesa Beatrix y el alemán Claus Von Amsberg, militante de las juventudes hitlerianas en su juventud. Comenzaron a circular rumores sobre que acciones tomaría provo ante la misma: añadir LSD a los depósitos de agua de la ciudad, disparar a la comitiva con pistolas de pintura, arrojar estiercol en el lugar del evento o drogar a los caballos del desfile. El Estado esperaba grandes acciones terroristas y medios de comunicación extranjeros ofrecían dinero a los provos por desvelar un plan…¡inexistente! Pocos días antes de la boda los provos desaparecieron para evitar detenciones y decidir como actuar. El día del casamiento, disfrazados de respetables ciudadanos se infiltraron entre las masas y arrojaron bombas de humo.

El diario De Telegraaf consiguió aunar por primera vez a provos y proletariado: mintió al afirmar que un trabajador había sido asesinado por un compañero de trabajo en vez de por un policía.  Una turba cargó contra las instalaciones del periódico.

En agosto de 1966 el Jefe de la Policía fue despedido al no tener ya ningún control sobre la ciudad(centenares de personas eran arrestadas cada semana en las protestas). En mayo de 1967 el alcalde fue expulsado a su vez. Provo, que había pedido la marcha del alcalde, fue liquidado por  Grootveld y Rob Stolk(editor de la revista Provo) una semana después. ¿Los motivos? Probablemente la desunión producida en el movimiento después de que Van Duyn, con cierto pragmatismo, decidiera defender las reformas de Provo como edil, traicionando las ideas anarquistas y a los provos de la calle, haciendo que el sistema los asimilara.

En la actualidad podemos apreciar como se empieza a defender la cultura de la bicicleta en otros lugares del mundo, con mayor o menor acierto.  Los ciudadanos lo estamos demandando. Conozcamos su historia, conozcamos que empezó con los provos y que es lo que defendían.

La sociedad neerlandesa pasó de ser puritana antes de los 60 a una de los lugares más liberales y secularizados del planeta. Hoy en los Países Bajos se está proponiendo prohibir el squatting(una práctica que es legal en pocos lugares, pero que allí es posible: si una casa está deshabitada más de 12 meses y el propietario no da visos de hacer uso de ella, puede ser ocupada), las setas alucinógenas, los velos musulmanes en los lugares públicos o hablar un idioma distinto del neerlandés en las calles. Se está empezando a incentivar a la policía con primas en base a número de inmigrantes ilegales detenidos. ¡Sé quiere reconocer el derecho a rezar en el centro de trabajo! Todos los logros de los provos están hoy en peligro.